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Félix Vallottons Beziehung zum Ersten Weltkrieg kann sicherlich als speziell charakterisiert werden. Seine Kunst allerdings liefert eine interessante Darstellung der verschiedenen Realitäten des Krieges.

Senegalesische Soldaten im Lager von Mailly, 1917. Öl auf Leinwand, 46 x 55 cm. Musée Départemental de l'Oise, Beauvais.

Senegalesische Soldaten im Lager von Mailly, 1917. Öl auf Leinwand, 46 x 55 cm. Musée Départemental de l’Oise, Beauvais.

In dem Gemälde sieht man eine Gruppe schwarzer Soldaten. Die Gruppe an sich und auch die einzelnen Männer innerhalb der Gruppe wirken isoliert. Die mithilfe des Schnees dargestellte inhaltliche Kälte wird durch die kühle Distanziertheit in Vallottons Malstil verstärkt. Die aus dem Senegal stammenden Soldaten müssen in einem Krieg dienen, der nicht ihrer ist, und für eine Kolonialmacht kämpfen, die Soldaten aus den eigenen Kolonien als Kanonenfutter einsetzt. Das Warten auf den nächsten Einsatz wird so zum Alptraum in einer fremden, feindlichen Umgebung.

Der Holzschnitt zeigt im Gegensatz dazu die ganze Grausamkeit des Kriegseinsatzes. In der für seine Drucke typischen comic-haften Weise zeigt Vallotton zwei zwischen den Fronten im Stacheldraht gefangene Soldaten, die von selbst kaum noch eine Chance auf Überleben haben. Hilfe scheint nicht in Sicht. Das Motiv des Schnees wiederholt sich auch hier, erhält allerdings noch einmal eine Steigerung: Es ist Nacht. Man fragt sich, wie lange die beiden sich dort schon ihrem Schicksal ergeben müssen. Sind sie bereits tot?

Stacheldraht (Les Fils de Fer) aus der Reihe Das ist der Krieg (C'est la Guerre), 1916. Holzschnitt, 17,5 x 22,3 cm. The Museum of Modern Art, New York.

Stacheldraht (Les Fils de Fer) aus der Reihe Das ist der Krieg (C’est la Guerre), 1916. Holzschnitt, 17,5 x 22,3 cm. The Museum of Modern Art, New York.

Mit diesen beiden Bildern gelingt es Vallotton, die unterschiedlichen Realitäten des Krieges einzufangen. Die eisige Leere ist in beiden Werken mit den Händen zu greifen und der kühle, realistische Chrakter seiner Arbeiten schildert eine Wahrheit, die dem Betrachter in ihrer Klarheit und Einfachheit brutal entgegenschlägt: Im Krieg kämpft jeder für sich.

Die Ausstellung Félix Vallotton: Feuer unter Eis im Grand Palais in Paris vom 30. September 2013 bis zum 20. Januar 2014 bietet die einmalige Gelegenheit, diesen außergewöhnlichen Künstler und seine ausdrucksstarken Bilder kennenzulernen.

Passend dazu können Sie das Werk Vallottons in Natalia Brodskaïas Buch Vallotton des Verlags Parkstone-International entdecken.

www.felix-vallotton.com/

Aunque es un pintor con un estilo muy reconocible, seguramente lo que más fama le ha dado a Félix Vallotton son sus xilografías. El pintor nacido en Lausana fue miembro del grupo Nabi formado en torno a Maurice Denis, Serusier, Bonnard, Vuillard y otros jóvenes pintores vanguardistas, pero la suya fue siempre una participación algo “periférica”. Lo mismo se puede decir de las demás corrientes a las que se le ha adscrito porque Vallotton, como todods los grandes artistas, es esquivo a las etiquetas contundentes.

Los temas de sus grabados son los mismos de su pintura: tanto las escenas callejeras como los interiores merecen su atención, y en muchas ocasiones ello se adereza con sentido del humor o la presencia implícita de algo que se nos escapa. Como en sus mejores cuadros -piénsese en La visita– Vallotton es un pintor sutil que no revela nada de inmediato. Un primer vistazo de sus cuadros nos dirá muy poco acerca de lo verdaderamente importante, esto es, lo que late bajo la superficie. Por eso resulta muy acertado el título de la exposición que se le está dedicando en el Grand Palais de París, “El fuego bajo el hielo”.

La visita, 1899

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Based on his numerous nudes, one can surmise that Félix Vallotton loved women – he loved their beauty, their coquetry, even their flaws. But his affection for women never went beyond the canvas.

Félix Vallotton, Woman with a Black Hat, 1908 Oil on canvas, 81 x 64.8 cm The Hermitage Museum, St Petersburg.

Félix Vallotton, Woman with a Black Hat, 1908
Oil on canvas, 81 x 64.8 cm
The Hermitage Museum, St Petersburg.

For many years, he led an affair with Hélène Chatenay, who was also his model for several of his paintings. Hélène was very dear and loyal to him, even growing close to the Vallotton family. But as Vallotton was devoted to his craft, not to Hélène, he left her for the elderly widow, Gabrielle Rodrigues. Vallotton didn’t even bother trying to hide his true motives for his engagement to Gabrielle Rodrigues – she came from a distinguished family of wealthy art dealers.

When looking at some of works, one can catch a glimpse in his character. Just like in his woodcut Money, converted his romantic affair with a woman into one of financial gain.

Felix Vallotton, Money, 1898 Woodcut

Felix Vallotton, Money, 1898
Woodcut

In letters to the Rodrigues family, he claims to love Gabrielle genuinely, but his betrayal to Hélène shows that he couldn’t love women; he only loved himself and his craft. Women were as important to him as the trees in his landscape and the flowers in his still lifes.

For a chance to see some of Vallotton’s works, visit the exhibition entitled Felix Vallotton: Fire and Ice at the Grand Palais National Galleries running until January 20, 2014. But if you can’t make it to France, you can admire his work from home – check out Natalia Brodskaia’s latest book Félix Vallotton in print and ebook format.

– D. R.

www.felix-vallotton.com/

Les Nabis n’étaient un groupe que par leur nom ; aucune unité stylistique, aucun rapport en commun hormis le fait d’être amis et même aucun médium précis.

Contrairement aux impressionnistes dont les désaccords sur la pratique et les méthodes artistiques entre Renoir et Pissarro conduiront à la séparation du groupe.

Les Nabis eux s’en fichent, ils s’essayent à tous les arts depuis la céramique aux décors de théâtre et sont d’accord sur une seule chose : ils refusent le réalisme et recherchent simplication de la  forme et des couleurs. Cela conduit donc à des paradoxes et des inspirations au sein du même groupe. Ainsi, deux tendances s’affirment : les bretonnes et le Moyen Age d’un côté et le Japonisme de l’autre.

Pierre Bonnard (gauche) Femmes au jardin : femme assise au chat, 1891 Détrempe à la colle sur toile, panneau décoratif, 160,2 x 47,8 cm. Musée d'Orsay, Paris. ©ADAGP - photo musée d'Orsay / rmn Paul Sérusier(droite) Deux Bretonnes sous un pommier en fleurs, 1892 Huile sur toile, 73,5 x 60,5 cm Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid © Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en depósito en el Museo Thyssen-Bornemisza

Pierre Bonnard (gauche)
Femmes au jardin : femme assise au chat, 1891
Détrempe à la colle sur toile, panneau décoratif, 160,2 x 47,8 cm. Musée d’Orsay, Paris.
©ADAGP – photo musée d’Orsay / rmn
Paul Sérusier(droite)
Deux Bretonnes sous un pommier en fleurs, 1892
Huile sur toile, 73,5 x 60,5 cm
Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid
© Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en depósito en el Museo Thyssen-Bornemisza

Et Vallotton, alors ? En quoi est-il un nabi ? On l’a déjà vu ici, l’art de Vallotton est si éclectique qu’il laisse perplexe. Read More

Este es el gran dilema. Imagino que cuando una mujer accede a casarse con un hombre  con inclinaciones artísticas reconocidas, de alguna manera acepta implícitamente la eterna sospecha del engaño. Esta hipótesis puede sin duda basarse en la visión estereotipada del artista bohemio y mujeriego, sin tener en cuenta que muchos artistas han sido fieles a sus esposas durante años (lo pienso y se me ocurren varios, aunque no me atrevo a escribirlos porque no pondría la mano en el fuego por ellos). Sin embargo, cuando el artista en cuestión pinta una mujer desnuda, que permanece en su estudio durante horas e incluso días, o, lo que es más, cuando parece tener una obsesión por pintar mujeres desnudas por la cantidad de cuadros que dedica a esta temática sin una motivación aparente, la sospecha puede convertirse en confirmación velada.

Félix Vallotton. Naked Women with Cats, 1897-1898.  Oil on cardboard, 41 x 52 cm. Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne.

Félix Vallotton. Naked Women with Cats, 1897-1898.
Oil on cardboard, 41 x 52 cm.
Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne.

No me gustaría incidir en el tópico del artista infiel, ni de la relación entre arte y liberalismo sexual, aunque no sabría decir si ningúno de estos temas ha sido cubierto de manera explícita en algún momento de la historia del arte. Read More

Die Jahrhundertwende vom 19. zum 20. Jahrhundert war in jeder Hinsicht eine Zeitenwende, die im Spannungsfeld der beiden Pole der etablierten Traditionen einerseits und der immer schneller voranschreitenden Moderne andererseits gesehen werden muss. In allen Bereichen öffneten sich bisher ungekannte Möglichkeiten mit teils enormen Auswirkungen auf die gesamte Gesellschaft.

Diese Veränderungen wirkten sich auch auf die Kunst aus.Gegen Ende des 19. Jahrhunderts tat sich schließlich eine Gruppe von Künstlern zusammen, die sich selbst als Propheten bezeichnete. Innerhalb dieser Gruppe, die unter anderem Künstler wie Paul Ranson und Paul Sérusier versammelte, findet sich auch der gebürtige Schweizer Félix Édouard Vallotton, auch der Fremde Nabi genannt.

Félix Vallotton: Frau mit Dienstmagd beim Baden, 1896. Öl auf Karton, 52 x 66 cm. Privatsammlung.

Félix Vallotton: Frau mit Dienstmagd beim Baden, 1896. Öl auf Karton, 52 x 66 cm. Privatsammlung.

Doch welche Botschaft hatten diese Künstler? Read More

Félix Vallotton ha realizzato un sacco di stampe e devo dire che le adoro perchè da prima vista sembrano molto carine, pero se si guarda più strettamente, c’è sempre un messaggio nascosto. Attraverso le sue stampe, politiche per la mojor parte e destinate ai giornali popolari, Vallotton voleva mostrare la violenze sociale, le manifestazioni, ma anche la violenza quotidiana, e vari fatti, come nella sua seria chiamata Intimità. Insomma, la vita dell’epoca.

Félix Vallotton, La Manifestazione, 1893. Xilografia. The Museum of Modern Art, New York.

Félix Vallotton, La Manifestazione, 1893.
Xilografia.
The Museum of Modern Art, New York.

Non è che sono veramente appassionata di fumetti pero le stampe di Vallotton mi fanno pensare ai disegni di Jacques Tardi, famoso autore e disegnatore di fumetti. Read More

La rappresentazioni di donne sono numerosissime in arte. Tramite quelle degli grandi artisti come Botticelli o ancora Rubens, ci sono quelle di Félix Vallotton. Vallotton era ossessionato dalle donne e intrateneva con loro un rapporto molto speciale nel senso che le rappresentava nude e spesso nella loro intimità. Perchè una donna offrirebbe latte al suo gatto completamente nuda? Perché due donne giocherebbero a dama per terra nude? (cf : Donne offrendo latte al gatto e Donne nude giocando a dama).

Félix Vallotton, Donne offrendo latte al gatto, 1919. Olio su tela, 100 x 81 cm. Collezione privata.

Félix Vallotton, Donne offrendo latte al gatto, 1919.
Olio su tela, 100 x 81 cm.
Collezione privata.

C’era questa volontà da parte di Vallotton di posizionarsi in osservatore e rappresentare quello che immaginava/voleva vedere.  Vallotton pittore voyeur ? Certo. Il fatto che queste donne siano dipinte nude nel loro quotidiano rende le opere di Vallotton molto erotiche anche se ritroviamo sempre quest’aspetto glaciale, questa distanza  che porta a chiedersi  di quale maniera Vallotton vedeva le donne.  A volte le rappresentava appisolate, come offerte e vulnerabili, altre volte violente. Sapiendo che Vallotton era contro il fatto che le donne della sua epoca revendichino la loro indipendenza,  sono convinta che era, da qualche parte, intimidato da loro… pero le amava.

Félix Vallotton, Donne nude giocando a dama, 1897. Olio su pavatex, 25,5 x 52,5 cm. Musée d’Art et d’Histoire, Geneva.

Félix Vallotton, Donne nude giocando a dama, 1897.
Olio su pavatex, 25,5 x 52,5 cm.
Musée d’Art et d’Histoire, Geneva.

Félix Vallotton, La Primavera, 1908. Luogo sconociuto.

Félix Vallotton, La Primavera, 1908.
Luogo sconociuto.

Per scoprire l’Opera di Felix Vallotton, ci sono due possibilità : sia rendervi alla mostra Félix Vallotton : Il fuoco sotto ghiaccio al Grand Palais di Parigi, sia comprare il libro pubblicato da Parkstone International Félix Vallotton : Le Nabi étranger

www.felix-vallotton.com/

Before photography came along paintings were undoubtedly the best way of providing a lasting imprint of a person’s physical appearance. It’s always confused and delighted me how dabs of paint on a canvas can be transformed into a likeness of a person, and at the hands of the best artists, can reveal a true sense of temperament and character. And due to our natural predispotion to study faces, it is perhaps one of the hardest painterly tasks to get right (one only needs look at the sincere but botched ‘Monkey Jesus’ fresco to see how wrong it can go).

The Great: Rembrandt, "Self Portrait with Two Circles", 1665. Oil on canvas. 114.3 cm × 94 cm. Kenwood House, London  The Grotesque: Ecce Homo, Elías García Martínez

The Great: Rembrandt, Self Portrait with Two Circles, 1665. Oil on canvas. 114.3 cm × 94 cm. Kenwood House, London
The Grotesque: Elías García Martínez, Ecce Homo

With this, the self portrait is perhaps the most honest form of exposure an artist can undergo. It has enabled the likes of Rembrandt, Van Gogh and Frida Kahlo, to display their changing faces, both physically, and as artists. Another great, but lesser known, artist to provide us with a lasting memoriam of his changing face is Felix Vallotton.

Felix Vallotton, Self Portrait, 1885.

Felix Vallotton, Self Portrait, 1885.

One of Vallotton’s earliest self portraits was completed in 1885, the artist aged 20. Here we’re presented with an artist fresh out of his teens, with a mere fuzz of facial hair and innocent gaze, and yet the slight curl of the lip marks a determination and forlornness beyond his years. This early example nonetheless prefigures some of the older Vallotton self portraits. The left turn of the head is common casting his face in half profile, while those eyes stare piercingly in our direction.

Left to Right: Self Portrait, 1891. Self Portrait, 1895. Self Portrait, 1895 Self-portrait, 1897. Oil on cardboard. H. 59,2; W. 48 cm. RMN-Grand Palais.

Left to Right:
Self Portrait, 1891. Oil on Canvas. 41 x 33 cm
Self Portrait, 1895. Woodcut.
Self Portrait, 1895. Woodcut.
Self-portrait, 1897. Oil on cardboard. 59 x 48 cm. RMN-Grand Palais.

As age caught up with Vallotton we see responsibility creep into his face. His huge output must have taken its toll and the 1891 portrait (Vallotton here reminiscent of a young Dustin Hoffman) is fraught with shadow, his face seemingly resigned and weary. The two woodcuts from 1895 reveal deepset lines below the eyes and around the mouth, and yet a 1897 portrait seems to offer a more youthful portrayal, perhaps owing to the fact he met his future wife the year before. The latter paintings reveal the onset of grey hair and glasses as Vallotton settled into his later years, and yet the pose and gaze are almost identical from his youthful paintings.

Right: Self Portrait, 1914. Oil on Canvas.

Right: Self Portrait, 1914. Oil on Canvas. 81 x 65 cm.
Musée Cantonal des Beaux-Arts, Lausanne, Switzerland

As only the best portraitists can, Vallotton’s reveals not only his changing face, but also the juxtaposition of unity and flux that he underwent as a person over the course of his life.

Should these portraits inspire you to take a look for yourself, a Vallotton retrospective opened recently at the Grand Palais, Paris. If that’s a little too far afield, you can always pick up a copy of the new Nathalia Brodskaia’s Vallotton title (available in print and ebook format), to find out about the man behind the paintings.

www.felix-vallotton.com/