“Everything thunders and smells of battle,” declared Félix Vallotton in July, 1914. War was engulfing Europe and even artists, so often pictured as absent-minded beings, isolated in their studios, were inevitably embroiled along with the rest of society. Vallotton felt compelled to contribute to the war effort but, at nearly 50 years of age, was dismissed as too old for army enrolment. So instead he turned to reflecting the war through his art. Or at least, he attempted to.

Félix Vallotton, The Anarchist, 1892.  Woodcut.  Private collection.

Félix Vallotton, The Anarchist, 1892. Woodcut. Private collection.

Growing up in the Jura region of Switzerland and then moving to late-19th century Paris, Vallotton had experienced his share of radical political environments. Read More

Les Nabis n’étaient un groupe que par leur nom ; aucune unité stylistique, aucun rapport en commun hormis le fait d’être amis et même aucun médium précis.

Contrairement aux impressionnistes dont les désaccords sur la pratique et les méthodes artistiques entre Renoir et Pissarro conduiront à la séparation du groupe.

Les Nabis eux s’en fichent, ils s’essayent à tous les arts depuis la céramique aux décors de théâtre et sont d’accord sur une seule chose : ils refusent le réalisme et recherchent simplication de la  forme et des couleurs. Cela conduit donc à des paradoxes et des inspirations au sein du même groupe. Ainsi, deux tendances s’affirment : les bretonnes et le Moyen Age d’un côté et le Japonisme de l’autre.

Pierre Bonnard (gauche) Femmes au jardin : femme assise au chat, 1891 Détrempe à la colle sur toile, panneau décoratif, 160,2 x 47,8 cm. Musée d'Orsay, Paris. ©ADAGP - photo musée d'Orsay / rmn Paul Sérusier(droite) Deux Bretonnes sous un pommier en fleurs, 1892 Huile sur toile, 73,5 x 60,5 cm Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid © Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en depósito en el Museo Thyssen-Bornemisza

Pierre Bonnard (gauche)
Femmes au jardin : femme assise au chat, 1891
Détrempe à la colle sur toile, panneau décoratif, 160,2 x 47,8 cm. Musée d’Orsay, Paris.
©ADAGP – photo musée d’Orsay / rmn
Paul Sérusier(droite)
Deux Bretonnes sous un pommier en fleurs, 1892
Huile sur toile, 73,5 x 60,5 cm
Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid
© Colección Carmen Thyssen-Bornemisza en depósito en el Museo Thyssen-Bornemisza

Et Vallotton, alors ? En quoi est-il un nabi ? On l’a déjà vu ici, l’art de Vallotton est si éclectique qu’il laisse perplexe. Read More

Este es el gran dilema. Imagino que cuando una mujer accede a casarse con un hombre  con inclinaciones artísticas reconocidas, de alguna manera acepta implícitamente la eterna sospecha del engaño. Esta hipótesis puede sin duda basarse en la visión estereotipada del artista bohemio y mujeriego, sin tener en cuenta que muchos artistas han sido fieles a sus esposas durante años (lo pienso y se me ocurren varios, aunque no me atrevo a escribirlos porque no pondría la mano en el fuego por ellos). Sin embargo, cuando el artista en cuestión pinta una mujer desnuda, que permanece en su estudio durante horas e incluso días, o, lo que es más, cuando parece tener una obsesión por pintar mujeres desnudas por la cantidad de cuadros que dedica a esta temática sin una motivación aparente, la sospecha puede convertirse en confirmación velada.

Félix Vallotton. Naked Women with Cats, 1897-1898.  Oil on cardboard, 41 x 52 cm. Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne.

Félix Vallotton. Naked Women with Cats, 1897-1898.
Oil on cardboard, 41 x 52 cm.
Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne.

No me gustaría incidir en el tópico del artista infiel, ni de la relación entre arte y liberalismo sexual, aunque no sabría decir si ningúno de estos temas ha sido cubierto de manera explícita en algún momento de la historia del arte. Read More

Felix Vallotton tried his hand in many art forms, ranging from landscapes to woodcuts to printmaking. While he is probably most celebrated for his nudes, his woodcuts speak more to his talent as an artist.

In his paintings, his palette choice, technique, and subjects (usually naked women) manage to capture the attention on any onlooker. But his woodcuts contain a richer and more mysterious meaning.

The woodcut entitled Money (below) presents a scene between a man shrouded in darkness and a woman, whose white dress lends her an air of innocence. While at first I considered the man to be a predator and the woman to be a helpless victim of his advances, the title eventually convinced me that the woman probably plays a greater role than she first suggests. Rather an innocent, damsel in distress, could she instead be money-hungry prostitute luring her next client through cold demeanour?

Felix Vallotton, Money, 1898 Woodcut

Felix Vallotton, Money, 1898
Woodcut

That is the beauty of Vallotton’s woodcuts. Read More

Die Jahrhundertwende vom 19. zum 20. Jahrhundert war in jeder Hinsicht eine Zeitenwende, die im Spannungsfeld der beiden Pole der etablierten Traditionen einerseits und der immer schneller voranschreitenden Moderne andererseits gesehen werden muss. In allen Bereichen öffneten sich bisher ungekannte Möglichkeiten mit teils enormen Auswirkungen auf die gesamte Gesellschaft.

Diese Veränderungen wirkten sich auch auf die Kunst aus.Gegen Ende des 19. Jahrhunderts tat sich schließlich eine Gruppe von Künstlern zusammen, die sich selbst als Propheten bezeichnete. Innerhalb dieser Gruppe, die unter anderem Künstler wie Paul Ranson und Paul Sérusier versammelte, findet sich auch der gebürtige Schweizer Félix Édouard Vallotton, auch der Fremde Nabi genannt.

Félix Vallotton: Frau mit Dienstmagd beim Baden, 1896. Öl auf Karton, 52 x 66 cm. Privatsammlung.

Félix Vallotton: Frau mit Dienstmagd beim Baden, 1896. Öl auf Karton, 52 x 66 cm. Privatsammlung.

Doch welche Botschaft hatten diese Künstler? Read More

La vie amoureuse de Félix Vallotton s’apparente à un épisode palpitant de soap opéra.

Il y eut deux femmes dans sa vie : Hélène Chatenay et Gabrielle Rodrigues-Henriques. L’une est ouvrière, l’autre est la fille d’un marchand de tableau, Alexandre Bernheim.

Il vit avec Hélène Chatenay jusqu’en 1899, moment ou il décide d’épouser Gabrielle, jeune veuve et mère de trois enfants, faisant ce qu’il appelle un « mariage raisonnable ».

Avec l’une, il vit sur la rive gauche à Paris, de ses gravures qui connaissent un franc succès. Avec l’autre, il vit sur la rive droite, à les moyens de reprendre la peinture, vend et supporte les caprices et les critiques de sa nouvelle famille.

Hélène Chatenay dit « Tonton », est le modèle de Vallotton notamment pour La Malade. Le rendu délicat de la nuque à lui seul montre l’attachement de l’artiste pour elle.

La Malade, 1892.

La Malade, 1892.

Plus tard, il peint des portraits de sa femme Gabrielle qui n’expriment pas la même poésie. Read More

Félix Vallotton ha realizzato un sacco di stampe e devo dire che le adoro perchè da prima vista sembrano molto carine, pero se si guarda più strettamente, c’è sempre un messaggio nascosto. Attraverso le sue stampe, politiche per la mojor parte e destinate ai giornali popolari, Vallotton voleva mostrare la violenze sociale, le manifestazioni, ma anche la violenza quotidiana, e vari fatti, come nella sua seria chiamata Intimità. Insomma, la vita dell’epoca.

Félix Vallotton, La Manifestazione, 1893. Xilografia. The Museum of Modern Art, New York.

Félix Vallotton, La Manifestazione, 1893.
Xilografia.
The Museum of Modern Art, New York.

Non è che sono veramente appassionata di fumetti pero le stampe di Vallotton mi fanno pensare ai disegni di Jacques Tardi, famoso autore e disegnatore di fumetti. Read More

When leafing through Felix Vallotton’s paintings, it is noticeable that he enjoyed painting group scenes. There is a group of men playing poker in The Poker Game, a group of men talking in The Five Painters, a group of men drinking in The Bistro, and a group of women bathing in The Turkish Bath and in Summer.  He frequently portrayed groups of people socializing, but rarely do the genders mix. Men and women only come together if there is underlying sexual tension like in The Visit or The Red Room. Aside from that, it seems that in Vallotton’s world, men and women reside in separate spheres.

Of course, some of the segregation stems from social conventions of the period. During Vallotton’s time, it would have been highly inappropriate for a classy dame to play a round of poker or drink with the boys at the local tavern. But the segregation found in his paintings could also indicate Vallotton’s intimate thoughts on men and women.

The men can always be found in male-dominated spaces such as bars or studies, donning expensive tuxedos and perfectly manicured moustaches.

The Toast by Felix Vallotton, 1902 Oil on cardboard, 49 x 68 cm Private collection, Paris

The Toast by Felix Vallotton, 1902
Oil on cardboard, 49 x 68 cm
Private collection, Paris

The women, on the other hand, are set against natural backgrounds, usually lounging about sans clothing. Read More

La rappresentazioni di donne sono numerosissime in arte. Tramite quelle degli grandi artisti come Botticelli o ancora Rubens, ci sono quelle di Félix Vallotton. Vallotton era ossessionato dalle donne e intrateneva con loro un rapporto molto speciale nel senso che le rappresentava nude e spesso nella loro intimità. Perchè una donna offrirebbe latte al suo gatto completamente nuda? Perché due donne giocherebbero a dama per terra nude? (cf : Donne offrendo latte al gatto e Donne nude giocando a dama).

Félix Vallotton, Donne offrendo latte al gatto, 1919. Olio su tela, 100 x 81 cm. Collezione privata.

Félix Vallotton, Donne offrendo latte al gatto, 1919.
Olio su tela, 100 x 81 cm.
Collezione privata.

C’era questa volontà da parte di Vallotton di posizionarsi in osservatore e rappresentare quello che immaginava/voleva vedere.  Vallotton pittore voyeur ? Certo. Il fatto che queste donne siano dipinte nude nel loro quotidiano rende le opere di Vallotton molto erotiche anche se ritroviamo sempre quest’aspetto glaciale, questa distanza  che porta a chiedersi  di quale maniera Vallotton vedeva le donne.  A volte le rappresentava appisolate, come offerte e vulnerabili, altre volte violente. Sapiendo che Vallotton era contro il fatto che le donne della sua epoca revendichino la loro indipendenza,  sono convinta che era, da qualche parte, intimidato da loro… pero le amava.

Félix Vallotton, Donne nude giocando a dama, 1897. Olio su pavatex, 25,5 x 52,5 cm. Musée d’Art et d’Histoire, Geneva.

Félix Vallotton, Donne nude giocando a dama, 1897.
Olio su pavatex, 25,5 x 52,5 cm.
Musée d’Art et d’Histoire, Geneva.

Félix Vallotton, La Primavera, 1908. Luogo sconociuto.

Félix Vallotton, La Primavera, 1908.
Luogo sconociuto.

Per scoprire l’Opera di Felix Vallotton, ci sono due possibilità : sia rendervi alla mostra Félix Vallotton : Il fuoco sotto ghiaccio al Grand Palais di Parigi, sia comprare il libro pubblicato da Parkstone International Félix Vallotton : Le Nabi étranger

www.felix-vallotton.com/

Der Ausbruch des ersten Weltkriegs jährt sich 2014 zum 100. Mal. Die Urkatastrophe des 20. Jahrhunderts erschütterte von Europa ausgehend die gesamte Welt. Es ist immer wieder interessant und erschreckend zugleich, im Rückblick zu sehen, wie die Bevölkerung damals auf diesen Krieg reagierte.

Die zeitgenössischen Erwartungshaltungen schwankten zwischen dem Herbeisehen des Krieges ähnlich eines klärenden Gewitters, der kompletten Ignoranz der politischen Lage und pazifistischen Warnungen vor dem Großen Krieg.

In dieser Gemengelage meldete sich der Maler Félix Vallotton trotz seines fortgeschrittenen Alters freiwillig zum Militärdienst. Nachdem der gebürtige Schweizer 1900 die französische Staatsbürgerschaft angenommen hatte, schien er es geradezu nicht abwarten zu können, nun das französische Heer im Feld zu unterstützen und steht somit sinnbildlich für die Fehleinschätzung einer ganzen Generation.

Wie viele andere Künstler dieser Zeit fand auch Vallotton künstlerische Inspiration im blutigen Kriegsgeschehen.

Wer heute auf den ehemaligen Schlachtfeldern um Verdun steht spürt noch immer das Grauen des Krieges, das dieser Ort bis heute ausstrahlt. Vallotton stellt dieses Entsetzen sowohl in seinen Gemälden als auch in seinen Holzschnitten in dem für ihn typischen Realismus dar.

Verdun, 1917. Öl auf Leinwand, 114 x 146 cm. Musée de l’Armée, Paris.

Verdun, 1917. Öl auf Leinwand, 114 x 146 cm. Musée de l’Armée, Paris.

Das ist der Krieg: Schützengraben, 1915. Holzschnitt, 17,7 x 22,5 cm. Grafische Sammlung der Eidg. Technischen Hochschule, Zürich.

Das ist der Krieg: Schützengraben, 1915. Holzschnitt, 17,7 x 22,5 cm. Grafische Sammlung der Eidg. Technischen Hochschule, Zürich.

Die Ausstellung Félix Vallotton:Feuer unter Eisim Grand Palais in Paris vom 30. September 2013 bis zum 20. Januar 2014 bietet die einmalige Gelegenheit, diesen außergewöhnlichen Künstler und seine ausdrucksstarken Bilder kennenzulernen.

Passend dazu können Sie das Werk Vallottons in Natalia Brodskaïas Buch Vallotton (als Print und E-Book Format) des Verlags Parkstone-International entdecken.

www.grandpalais.fr/fr/evenement/felix-vallotton-le-feu-sous-la-glace

www.felix-vallotton.com/